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石英表简史第一部:精工掀起技术革命

2023-02-16 13:32:28 1971

摘要:[腕表之家 钟表文化] 石英表的诞生是20世纪制表业最重大的创新,这项技术的发展对时间测量准确性的概念产生了深刻影响,并在全球范围内引发激烈竞争和行业剧变。第一个推出石英表的品牌,是精工。精工Astron,第一款石英表,1969年。战略决策...

[腕表之家 钟表文化] 石英表的诞生是20世纪制表业最重大的创新,这项技术的发展对时间测量准确性的概念产生了深刻影响,并在全球范围内引发激烈竞争和行业剧变。第一个推出石英表的品牌,是精工。

精工Astron,第一款石英表,1969年。

战略决策

服部集团以精工表而闻名,是全球第一家将石英表商业化、工业化的公司,对国际市场产生了重要影响。而这一切,最初都源自集团领导人的技术选择。

服部金太郎

1950年代后期,精工的董事决定设计和批量生产精确的电子表,这一决策在两次大战期间开始实施,并延续到二战之后。诹访精工舍是集团下属的两家子公司之一,于1959年成立研究小组,探索新型时计。起初,团队成员为公司工程师,但他/她们都只接受过机械表生产方面的培训。因此,诹访精工舍在1960年招募了三名电子工程师。同年,管理层为研发团队设定了新的目标:为1964年奥运会(精工担任官方计时)开发便携式石英钟。1964年2月,时钟研发成功。接着,诹访精工舍的工程师致力于对时钟进行小型化改进,先是1966年变为大型怀表,后于1967年终成腕表。

学习电子技术

然而,这还只是原型表。精工制表师所面临的主要困难是如何真正掌握电子技术,经过几次自主尝试,最终选择引用美国公司Intersil的C-MOS集成电路设计。研发阶段结束后,1969年两家公司签署了一项技术合作协议,Intersil允许精工在自家工厂使用该技术,并自行监管整个生产过程。

精工VFA 39SQC石英表,1972年。

但精工的合作对象不止Intersil,该公司还拜访了精通晶体管的东京大学教授Sugano Takuo和日本经济产业省半导体部门负责人Tarui Yasuo,各种合作使精工得以批量制造并多样生产。

营销新产品

当时,精工正与瑞士制表商展开激烈竞争。浪琴表宣布将在1969年8月实现石英表商业化,而精工也渴望成为第一个在市场上推出新型石英表的公司。最终,在集团领导人Hattori Shoji的督导下,诹访精工舍的工程师赶在瑞士竞争对手之前,成功生产出世界上第一款商业化石英表。

第一款六位数字显示的腕表,1973年。

诹访精工舍于1969年圣诞节在市场上推出的腕表(型号35SQ)非常昂贵,售价45万日元。

在取得商业上的胜利之后,诹访精工舍的工程师致力于改进产品,继而1971年推出38SQ型号。这款腕表的品质更高,价格(13.5万日元)更合理。同时,该集团的第二精工舍(Daini)也于1970年推出石英表,起始型号为36SQ。

精工Superior Twin Quartz石英表,1973年。

不久,精工开始设计数字石英表。从美国RCA公司购买技术的尝试失败后,精工工程师在东北大学教授Toyoshima和Mitsui的督导下开展自主研发工作,合作的成果是第二精工舍和诹访精工舍分别于1972年和1973年推出第一款数字石英表。数字技术为快速增添新功能提供了机会,例如日历(1976年)、闹钟(1977年)、计时(1977年)、世界时间(1977年)、计算器(1977年)和万年历(1978年)等等。1983年,精工推出世界上第一款电视表。电子产品的出现为创新带来了无限可能。

批量生产

起初石英表价格昂贵,并且产量较少。1971年前,精工的官方统计甚至没有纳入石英表的产量(约为3,000枚)。从那时起,石英表的产量与日俱增,1975年年产达到170万枚,1990年后年产更是超过1亿枚。

精工Quartz LCD石英表

精工自1960年代就开始研究自动装配方法,从而实现批量生产。1968年,精工从日本经济产业省获得资金,用于开发(三年内)月产10万枚以上的自动化装配线。“System A”系统由此诞生,精工为其在日本申请了约50项专利。

精工Day & Date Quartz石英表

实施自动化生产和装配的主要结果,是生产成本迅速下降。相比尚未实现石英表工业化生产的瑞士竞争对手,精工在全球市场上获得了巨大的优势。(图/文 腕表之家 许朝阳编译)

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